Op basis van een bijzondere verbinding tussen het laboratorium, de kliniek en techniek ontvangt het LUMC een Synergy Grant van 10 miljoen euro van de European Re- search Council om de strategie tegen de auto-immuunziekte reuma verder te onderzoeken. De onderzoekers – een samenwerking van reumatologie, immunologie, proteomics en glycomics – bouwen voort op hun ontdekking dat patiënten met reuma, in de jaren voordat ze symptomen krijgen, versuikerde antistoffen van verschillende grootte in hun bloed hebben. “Als de fabriekjes – de B-cellen – die deze antistoffen maken geremd worden, verwachten we dat reuma voorkomen kan worden”, zegt hoogleraar Reumatologie Tom Huizinga. Nadat er een bepaalde suikergroep bindt, worden de B-cellen extra actief en ontsporen vervolgens. De onderzoekers willen erachter komen hoe deze suikergroep aan B-cellen bindt, en dus hoe deze cellen van slag raken. Als dat bekend is, kan de binding van de suikergroep aan de B-cel geblokkeerd worden om daarmee reuma op een gerichte manier te behandelen of zelfs te voorkomen.

reuma