Inductief gekoppelde plasma-massaspectrometrie is ook inzetbaar voor de karakterisering van microplastics. De Universiteit Gent (UGent) en de Vlaamse Instelling voor Technologisch Onderzoek (VITO) ontwikkelden een ICP-MS-methode om het aantal polystyreendeeltjes in een kunstmatig watermonster te kunnen meten met een resolutie van ten minste 1 µm. Normaliter wordt ICP-Ms gebruikt wordt voor de bepaling van het gehalte aan (zware) metalen. Voor een routineapplicatie is het nog te vroeg. Zo is het wachten op een geschikte monstervoorbereidingsmethode om microplastics te scheiden van organische deeltjes van natuurlijke oorsprong. Verder is optimalisatie van de techniek vereist om ook deeltjes kleiner dan 1 µm, nanoplastics, te kunnen detecteren.