Leidse wetenschappers hebben bij injectie van een in nanodeeltjes verpakt kankervaccin een sterke afweerreactie weten op te wekken. Dat kan een bijdrage leveren aan de behandeling van kanker, aldus de onderzoekers.<br><br>Het nieuwe medicijn is gebaseerd op vaccinatie. Vaccineren maakt dat het lichaam DNA-mutaties herkent en kankercellen gaat opruimen. Onderzoekers Ana Luisa Silva en Eleni Maria Varypataki van Universiteit Leiden en het LUMC onderzochten hoe synthetische, lange eiwitfragmenten die kenmerkend zijn voor kankercellen tot een vaccin verwerkt kunnen worden. Dit soort peptides worden echter onvoldoende opgenomen door antigeen-presenterende cellen van het immuunsysteem om een afweerreactie op te starten. Het medicijn werd daarom met een hulpstof opgesloten etHHet mein zogeheten PLGA-deeltjes en liposomen, kunstmatige blaasjes. De opname door antigeen-presenterende cellen bleek beter dan de gangbare methode met oplossing in olie-emulsies. Met name de liposomen blijken een sterkere afweerreactie op te wekken bij de muizen. Die produceren meer T-cellen die betrokken zijn bij het doden van kankercellen in het lichaam. De Leidse onderzoekers gaan nu via deze route ook andere peptiden testen op hun geschiktheid als kankervaccin ter behandeling van melanomen, darm- en longkanker. De klinische ontwikkeling van de methode moet echter nog beginnen. Er is dus nog een lange weg te gaan voordat patiënten behandeld kunnen worden met liposomen met peptiden, benadrukken de onderzoekers.